christavandenberg.nl Wars van de tekentafel

Delta nr 13, april 2004

Na haar afstuderen had Leontine Dekker de keus: de bouw in of bij OGD software de internationale verkoopafdeling opzetten. Ze koos het laatste.

'Wij leveren de beste standaardsoftware voor de helpdesk', meldt de website van OGD software. Nou nou, dat klinkt overtuigd. "Ja", zegt Leontine Dekker, international sales coördinator bij OGD Software, "je moet internationaal vooral goed laten zien wat je kunt. Er zijn duizenden bedrijven die eenzelfde soort product leveren, dus als je niet brutaal bent kom je nergens."

Toch mag het bedrijf niet klagen over moordende concurrentie, want het noemt zich in Nederland marktleider in it-servicemanagementtools, applicaties voor in- en externe helpdesks en burgerklachtenregistratie. Dekkers afdeling houdt zich bezig met de internationale verkoop en richt zich daarbij vooral op Groot-Brittannië. "Dat leek ons makkelijker dan bijvoorbeeld de Franse markt, omdat we de Engelse taal goed beheersen. Maar door de Engelstalige site krijgen we ook interesse uit andere landen. We hebben nu bijvoorbeeld klanten in Kazachstan, Roemenië, Denemarken en de Nederlandse Antillen."

Het bedrijf doet zaken met vijftien landen, verspreid over de wereld. "De Engelse accountmanager gaat gemiddeld eens per twee weken naar Engeland voor een presentatie", zegt Dekker. Zelf vliegt ze ongeveer eens per twee maanden naar het buitenland. Niet eens om te verkopen, maar veelal voor gesprekken met bedrijven die de lokale verkoop van de applicatie 'Topdesk', wel op zich willen nemen. "De meeste partners komen zelf naar ons toe, we hoeven ze niet actief te zoeken. Het is meer een kwestie van de juiste partners kiezen uit het aanbod dat we krijgen."

Verbazing

Verkopen klinkt niet bepaald als het logische vervolg op een opleiding tot architect en Dekkers visitekaartje, voorzien van ingenieurstitel, roept bij klanten geregeld verbazing op. Maar de sales coördinator ziet wel enige overeenkomst. "Als architect moet je ook je product verkopen", zegt ze. "En zowel bij bouwkunde als bij OGD zoek ik naar oplossingen om een proces te verbeteren. In een gebouw is dat bijvoorbeeld een logische verkeersroute, voor mijn huidige klant het softwarepakket dat het best bij zijn wensen past." Sommige mensen vinden het zonde van haar studie, maar haar familie staat achter haar keuze. "Ik krijg nog steeds een taartje als ik thuis kom hoor, of een kus", zegt ze lachend.

In haar vierde studiejaar realiseerde Dekker zich dat haar toekomst niet in de architectuur lag. "Ik zat toen in de Owee-werkgroep en merkte dat ik het erg leuk vind om dingen te regelen. Bij bouwkunde kreeg ik de indruk dat je wordt opgeleid als nieuwe Rem Koolhaas en ik wist dat ik die niet zou worden."

Omdat ze geen andere studie kon bedenken die ze leuker zou vinden dan bouwkunde en stoppen geen optie was, besloot ze door te studeren en een bijbaan te zoeken. Via via kwam ze terecht bij OGD Software, waar ze begon als medewerker op de Nederlandse verkoopafdeling. Na anderhalf jaar werd ze accountmanager. In principe voor twee dagen per week, maar in drukke periodes werkte ze meer.

Na haar afstuderen kreeg Dekker haar huidige baan aangeboden. "Ik kon of verder in de bouw, of verder bij OGD Software. Omdat ik het hier zo naar mijn zin had gehad tijdens mijn studieen ik de mogelijkheid kreeg om de internationale verkoopafdeling helemaal zelf op te zetten, was het uiteindelijk niet zo'n moeilijke beslissing." Als student zei ze al dat ze later een eigen bureau zou opzetten en de juiste mensen daarvoor zou zoeken. "Dan zei ik: ik verkoop het wel", aldus Dekker. Precies wat ze nu doet.

Just do it

De afdeling is inmiddels opgezet. Als teamleider stuurt ze haar collega's aan, die allen vloeiend Engels spreken. De grootte van het team fluctueert, maar op dit moment bestaat de afdeling uit vier mensen, onder wie iemand uit Malta en een Keniaan. Meerdere malen benadrukt de oud-TU'er dat ze vooral sámen met haar collega's werkt, en er als teamleider niet boven staat. "We zijn een laagdrempelige, platte organisatie", vertelt ze. "Iedereen zet zich hier in." Dat moet ook wel in een bedrijf dat werkt volgens het Nike- motto 'just do it'. Medewerkers krijgen veel verantwoordelijkheid en bepalen grotendeels zelf wat ze doen. Bij OGD Software werpt deze instelling zijn vruchten af: iedereen is enthousiast en gemotiveerd, volgens het bedrijf.

Volgens Dekker werkt het principe van de lerende organisatie binnen het bedrijf zo goed, doordat de structuur en de projecten niet ingewikkeld zijn. "We hebben een logisch, doorzichtig proces. Het begint bij verkoop. Als een klant eenmaal binnen is gaat hij door naar de afdeling implementatie, die zorgt dat de software geinstalleerd wordt en vervolgens neemt ondersteuning het over." Daarnaast is er de afdeling ontwikkeling, verantwoordelijk voor verbetering van de verschillende softwarepakketten.

OGD Software heeft veel parttimers in dienst, vooral TU- studenten. Mede hierdoor is het een erg jonge organisatie, de gemiddelde leeftijd ligt rond de 27. "Ik heb hier veel vrienden. Het is haast mijn nieuwe studentenvereniging", zegt Dekker, tevens reünist van de Delftse Studentenbond. Onder de fulltimers is het verloop klein. "Mensen gaan pas weg als ze uitgeleerd zijn", vertelt ze. Zelf is ze voorlopig niet van plan te vertrekken. Over een paar jaar wil ze de verkoop achter zich laten en binnen het bedrijf een ander onderdeel of project opzetten. Maar een terugkeer naar de bouw sluit ze niet uit. "Als ik de bouw weer in zou gaan, dan is het in de rol van projectleider."

Werken in het buitenland trekt ook, want Dekker heeft al aardig wat ervaring met andere landen, en niet alleen door haar huidige baan. Na de middelbare school verbleef ze een jaar in Amerika en tijdens haar studie liep ze drie maanden stage in Griekenland. "In Athene woonde ik met ongeveer honderd andere exchange students in een hotel. Nou ja, meer een student hostel, we zaten met z'n drieën op een kamer."

Veel van de vaardigheden die ze in haar werk gebruikt, leerde Dekker buiten haar studie. Zelfs presenteren, toch een vrij belangrijk onderdeel binnen de bouwkundeopleiding, leerde ze beter bij haar werkgever dan aan de TU. En bij de Owee-werkgroep stak ze veel op over organiseren, onderhandelen en samenwerken.

Inmiddels volgt ze een post-hto-opleiding bedrijfskunde aan de Haagse Hogeschool, een avond per week. Het is een opleiding voor mensen met een technische opleiding, die werken in het bedrijfsleven. Dekker: "Ik doe het vooral als hobby, maar krijg wel meer inzicht in bedrijfs- en managementprocessen. En in mezelf."

Al klinkt haar functietitel misschien wat saai, Dekker zegt dat haar werk dat allerminst is. "Mijn werk is heel dynamisch. Ik spreek zo'n twintig verschillende klanten per dag. Vanochtend was het eerst Korea, daarna Tsjechie, toen Amerika." Ze staat regelmatig met haar team op internationale it-beurzen, bezoekt klanten en partners en houdt geregeld demonstraties. Die gaan veelal online. "Mijn klanten en ik loggen in op dezelfde server en delen de applicatie. Aan dehand daarvan laat ik de mogelijkheden zien en tegelijkertijd hebben we telefonisch contact. Als de klant heel erg geinteresseerd is, gaan we zelf langs." Elke dag in het leven van de international sales coördinator is anders, meent Dekker. "De ene keer zit ik in een klein hoekje in een serverkamer, de andere keer in een luxe ruimte van de board of directors. Het is heel verschillend, evenals de wensen van de klant. Zolang ik nog elke dag iets leer en wat anders doe, heb ik het hier prima naar mijn zin."

 

 
Life after Pinochet

Life After Delft: No more Suriname food

Dutch Talk

Dutch Talk

Standplaats Sjanghai

 

terug naar boven