christavandenberg.nl Sustainable product innovations

Qualitime nr 8, augustus 2005

Cuckoo Company: inventors of the Dolphin Saver

Vele duizenden dolfijnen raken jaarlijks verstrikt in vissersnetten en sterven. Sinds kort kan een simpel ontwikkeld apparaatje de intelligente beesten redden: de Dolphin Saver. En in de nabije toekomst zal de inventiviteit van Cuckoo Company ook albatrossen, zeeschildpadden en orka’s voor de dood behoeden.

Twintig centimeter lang, zeven centimeter breed en vier dik. Vanaf de zijkant gezien lijkt de Dolphin Saver een futuristische miniatuurauto, maar toch kan dit apparaatje het verschil zijn tussen leven of dood. Vissers wereldwijd ontdekken langzamerhand het positieve effect dat de Dolphin Saver heeft, niet alleen op dolfijnensterfte, maar ook op hun eigen portemonnee. Floris Koumans, algemeen directeur van Cuckoo Company en bedenker van de microcomputer, is trots op het duurzame, innovatieve product. ‘Ik kende de problemen van vissers en dolfijnen en besloot in 1997 er een oplossing voor te ontwikkelen. En wel een duurzame, want ik wilde laten zien dat je ook hele duurzame innovaties kunt bedenken.’

Zeven jaar technologisch en biologisch onderzoek leidde uiteindelijk tot het stoorzendertje, dat de sonar van dolfijnen blokkeert door een ultrasoon signaal. Met twee grote ringen kan het eenvoudig aan de lijnen van het net bevestigd worden. Bij contact met water treedt de zender in werking en inwendige floaters zorgen ervoor dat het geheel blijft drijven. Volgens Koumans is het product een succes, omdat het voor vissers economisch aantrekkelijk is. ‘Duurzame productinnovatie heeft alleen bestaansrecht als het mes aan twee kanten snijdt.’

Koekoek-concept

Parallel aan Cuckoo’s ontwikkeltraject, probeerden verschillende andere partijen tot een zelfde product te komen, maar alleen de Dolphin Saver kwam daadwerkelijk op de markt. Koumans denkt dat het vooral de volledig geïntegreerde werkwijze is die Cuckoo zo succesvol maakt. ‘Wij regisseren het hele innovatietraject, ook octrooien, juridische zaken, productie en distributiecontracten. Daarnaast bieden we marketingondersteuning en weten we veel van financieringsstructuren af. Het idee achter onze werkwijze is het koekoek-concept: bedrijven kunnen hun ei in ons nest laten uitbroeden. Zo blijft het hun idee, maar komt het door onze expertise tot een geslaagd resultaat. Veel bedrijven willen wel innovatief bezig zijn, maar zijn daar weinig succesvol in omdat ze bijvoorbeeld veel te veel aandacht besteden aan de marketingkant, en het inkooptraject en de echte productontwikkeling vergeten. Maar als je iets fantastisch kunt verkopen en het vervolgens niet kan leveren, wordt het alsnog niets.’

Momenteel ontwikkelt Cuckoo in het Safe Bait project apparaatjes die zeeschildpadden en zeevogels een veiliger leven bezorgen, naar analogie van de Dolphin Saver. Verder bedenkt het bedrijf uiteenlopende innovaties voor allerlei opdrachtgevers en boekt het, via dochteronderneming Tube Trainer, veel succes met de Xco-trainer. Dit trainingshulpmiddel is wereldwijd populair onder (top)sporters en fysiotherapeuten. De buis met daarin een vrij bewegende massa verhoogt de belastbaarheid van de bindweefselstructuren en is eenvoudig in gebruik. ‘Ik ging met een blessure naar topfysiotherapeut Jan Hermans’, vertelt Koumans. ‘Toen bleek hij al jaren met een idee voor een revolutionair nieuw hulpmiddel rond te lopen, maar hij wist niet wat hij ermee moest. In oktober 2002 kwam hij zo bij ons terecht en inmiddels verovert de Xco-trainer de wereldmarkt. Bayern München gebruikt hem bijvoorbeeld.’ Tussen idee en marktintroductie zat slechts tweeënhalf jaar. Koumans: ‘Dat komt door onze aanpak, sneller kan namelijk echt niet.’

Bijzondere talenten

Cuckoo heeft twaalf man vast personeel. Verschillende medewerkers studeerden aan de TU Delft of de TH Rijswijk en vrijwel iedereen woont in de regio. ‘Delft is een prettige stad om gevestigd te zijn. De ligging in de Randstad is handig, maar het is hier ook makkelijk om goede mensen aan te trekken. Dit is een vijver van bijzondere talenten.’ www.cuckoo.nl www.tubetrainer.com www.savewave.net

 

 
Life after Pinochet

Life After Delft: No more Suriname food

Dutch Talk

Dutch Talk

Standplaats Sjanghai

 

terug naar boven